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Assemblée générale de l’association CH&LS et conférences à Belfort

L’année dernière l’assemblée générale de l’association CH&LS (« Chess History and Literature Society ») avait eu lieu à Marostica. Cette année c’est à Belfort que nous sommes allés, car Belfort a la particularité d’avoir la plus grande collection de livres d’échecs en France (et l’un des plus grandes au monde), il s’agit du fonds Mennerat dont j’ai déjà parlé sur ce blog.
 
 
Voici un article rédigé par Herbert Bastian pour ChessBase que j’ai traduit en français.
Lien avec ChessBase (en Allemand).
Je publierai prochainement les différents supports des intervenants à Belfort.
 
Réunion annuelle de la CH&LS à Belfort – Par Herbert Bastian
Le 2 septembre, les membres de la Chess History and Literature Society (anciennement Ken Whyld Association, KWA) se sont réunis pour leur réunion annuelle à Belfort, en France, l’un des endroits les plus magiques pour les historiens des échecs. La bibliothèque municipale de Belfort administre le fonds du Dr Jean Mennerat (*1917-+2007), le plus grand collectionneur français de littérature échiquéenne. Au cours de sa vie, Mennerat a rassemblé environ 27 000 livres et 1 000 périodiques sur le jeu royal, qui sont maintenant conservés pour la postérité à Belfort.
 

Frank Hoffmeister – © Herbert Bastian
 

Frank Hoffmeister, qui a remplacé l’année dernière le Néerlandais Bob van de Velde à la présidence du CH&LS, a souhaité la bienvenue à la bibliothèque municipale. La conservatrice Clémence Tariol a ensuite présenté la collection Mennerat à l’aide d’une présentation PowerPoint. Mennerat a commencé à collectionner en 1936. La langue dominante des ouvrages de ce fonds est l’anglais, avec environ 6 000 titres, suivi d’environ 4 100 ouvrages en allemand. 
 
Il est surprenant de constater que « seulement » 8 % des ouvrages sont en français, mais également beaucoup en espagnol, en néerlandais et en slave. Des langues plus rares comme le suédois, l’hébreu, le maori et l’espéranto sont également représentées. La collection proprement dite se trouve ailleurs et n’a pas pu être visitée. Toutefois, les membres ont pu examiner une sélection de pièces particulièrement précieuses de la collection. 

Les trésors de la collection Mennerat sont examinés. De gauche à droite : Clémence Tariol (conservatrice) et un membre du personnel, Dr Hans Ellinger (Allemagne), Henri Serruys (Belgique), Dr Jurgen Stigter (Pays-Bas), Jean-Olivier Leconte (France). © Herbert Bastian

Un aperçu du livre rare de Gianutio (1597). © Herbert Bastian

Après Clémence Tariol, le Dr Harald Balló (*1955) a fait un exposé passionné et très personnel sur sa longue amitié avec Jean Mennerat et sur les éléments qui les unissaient au-delà de leur passion pour les livres d’échecs. 

Tous deux ont grandi à Wiesbaden, ont été mariés à une Française et ont eu chacun quatre enfants. En outre, Tassilo von Heydebrand und der Lasa, qui vécut longtemps à Wiesbaden, avait acquis en 1854 ou 1855 le manuscrit de Chapais datant d’environ 1780 et l’avait rapporté à la postérité. C’est Jean Mennerat qui l’a redécouvert pour la première fois à Kórnik vers 1990 et qui l’a fait connaître avec Harald Balló lors de la Conférence Lasa à Kórnik en 2002. Harald Balló l’a fait connaître sur son site web, qui vaut la peine d’être lu, et c’est là que j’en ai pris connaissance pour la première fois vers 2008.

Harald Balló et Jean Mennerat à Paris en 2001. (©Harald Balló) 
 
Mennerat était une personne très polyvalente qui a combattu dans la Résistance française contre les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était médecin de profession. Ses loisirs sont immortalisés dans son Ex Libris, comme l’explique Harald Balló.

L’ex-libris de Jean Mennerat

Le bâton d’Asclépios avec le serpent indique sa profession, l’échiquier le hobby dominant. Par ailleurs, le cœur de Mennerat bat pour l’aviation, et les champignons et la coquille d’escargot révèlent le gourmet.

Après avoir traité quelques points techniques tels que le rapport annuel (Hoffmeister), le site web (Leconte), les finances (Serruys) et la base de données ToBiblion (Skjoldager/Hoffmeister), nous avons entamé la pause de midi avec un repas partagé bien organisé.

L’événement suivant n’a pas tardé à se produire. Henrik Lindberg, professeur assistant d’histoire économique à Stockholm, a présenté un exposé extrêmement intéressant sur la vie du Suédois Folke Røgard (*1899-+1973), avocat et président de la FIDE de 1949 à 1970. 

Ceux qui s’intéressent à l’histoire des échecs pendant la guerre froide peuvent d’ores et déjà se réjouir de la publication, que l’on espère imminente, du livre d’Henrik, comme l’indique le titre de la conférence : Folke Røgard : organisateur du jeu d’échecs mondial moderne dans l’ombre de la guerre froide. Røgard était une personnalité bien connue et a fait les gros titres, entre autres, en tant qu’avocat de la célèbre actrice suédoise Ingrid Bergman (*1915-+1982), que l’on a pu voir dans le film Casablanca de 1942 aux côtés d’Humphrey Bogart (*1899-+1957), par ailleurs également passionné d’échecs. 

Røgard a lancé le cycle des championnats du monde de la FIDE lorsque le premier tournoi interzonal s’est déroulé à Saltsjöbaden, en Suède (1948). Grâce à ses bons contacts de part et d’autre, il a également réussi à plusieurs reprises à rapprocher l’Union soviétique et les États-Unis, par exemple en préparant le match bilatéral de 1955.

J’ai ensuite eu l’honneur de présenter l’état de la recherche sur le manuscrit de Chapais, la contribution la plus importante de Mennerat à l’histoire des échecs. L’importance de ce travail pour l’histoire des échecs est désormais bien comprise et sera décrite dans le livre que je lui consacrerai prochainement. 

Chapais a inventé le concept d’opposition, qui est extrêmement important pour la théorie de la fin de partie, et a été le premier à utiliser le mouvement multifonctionnel du roi (comme je l’appelle) dans toute une série d’exemples, qui ne sont devenus généralement connus que par la célèbre étude de Réti de 1921. Chapais a été le premier à étudier la fin de partie roi et deux cavaliers contre roi et pion, qu’Alexei Troitsky (*1866-+1942) a utilisé plus tard comme modèle, et a probablement communiqué avec André Danican Philidor (*1726-+1795) au sujet de la fin de partie roi, tour et fou contre roi et tour. 

Mes investigations de diverses natures ont utilisé une variété d’indices indiquant que Chapais pourrait être un pseudonyme et qu’en fait le célèbre mathématicien français Gaspard Monge (*1746-+1818) se cache derrière celui-ci. Même s’il n’y a pas de preuve à 100%, le poids des indices circonstanciés est, à mon avis, écrasant.

Le manuscrit de Chapais à Kórnik (Pologne). © Herbert Bastian, 2018

Une journée passionnante à la bibliothèque municipale s’est achevée par un exposé du Dr Jurgen Stigter sur les ouvrages classiques consacrés aux jeux populaires de l’époque, suivi d’un exposé d’Henri Serruys sur un numéro particulier du British Chess Magazine. 

Jurgen a utilisé l’exemple des dames pour montrer qu’il n’est pas toujours possible de tirer des conclusions fiables sur la diffusion du jeu à partir du contenu des livres, car les dames, bien qu’étant un jeu populaire, ne sont pas mentionnées dans certains d’entre eux. Henri a présenté une caractéristique curieuse du numéro de janvier 1888 de la BCM.

L’année prochaine marquera le 100e anniversaire de la FIDE, qui a été fondée le 20 juillet 1924 à Paris à l’instigation du Français Pierre Vincent (*1878-+1956), qui était alors membre du Comité national olympique en France. 

En raison de la tenue de l’Olympiade d’été au même moment, l’Olympiade d’échecs a été déplacée à Budapest. On peut supposer que le CH&LS suivra la FIDE à Budapest pour sa prochaine réunion annuelle en 2024, un lieu certainement aussi attrayant.

Une coopération avec la FIDE pourrait être convenue avec Willy Icklicki (*1955). Willy est belge et vit en Israël. En tant que président du comité d’histoire des échecs de la FIDE, il est responsable de la préparation et de la conception de la partie historique de l’anniversaire de la FIDE.

Photo de groupe de la réunion CH&LS du 2.9.2023 à Belfort. Willy Icklicki se trouve à l’extrême droite. Le deuxième à partir de la gauche est le Dr Jurgen Stigter d’Amsterdam, qui possède une collection de littérature échiquéenne aussi importante que celle de Lothar Schmid (*1928-+2013) à Bamberg. À sa droite, George Bertola, rédacteur en chef d’Europe Échecs.

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